Fundamentos Firmes: La Biblia y Porqué Estudiarla

Fundamentos Firmes:  La Biblia y Porqué Estudiarla

El objetivo es sencillo: estudiar la Biblia. Muchas personas tienen Biblias en su casa, pero la mayoría de gente sabe muy poco sobre lo que contiene. En nuestro estudio, vamos a examinar algunas de las cosas básicas que la Biblia enseña. Una vez que hayamos comprendido estas verdades básicas, el resto de la Biblia comenzará a tener más sentido.

El punto central de nuestro estudio es Dios—quién es, cómo es y qué hace. El es el personaje principal de la Biblia, y El realmente quiere que lleguemos a conocerlo; es por ello que nos dio la Biblia.

La Biblia no es sólo un libro de doctrinas, o enseñanzas, acerca de Dios; es la narración de la Historia, vista desde la perspectiva de Dios. Por tanto, vamos a caminar a través de la Historia, por así decirlo, y observar poco a poco lo que Dios revela acerca de Su propio carácter, la humanidad y Satanás. Es por eso que estudiaremos la Biblia cronológicamente.

Estudiar de esta manera es un poco parecido a estirar un cordel y luego colgar la ropa sobre él. Estaremos estirando la línea de tiempo de la Biblia y colocando los eventos sobre ella. Quizás usted ya posea algún conocimiento acerca de ciertos detalles de la Biblia, pero carezca una comprensión clara acerca de dónde calzan dentro del cuadro general. Pero, cuando los eventos que estudiamos están “colgados en su lugar” con seguridad, los detalles que le produjeron tantas inquietudes comenzarán a ocupar sus posiciones apropiadas entre las cosas que ya están en la línea.

Nos concentraremos en “colocar el cordel”, es decir, establecer la línea de tiempo básica de la historia bíblica, e iremos colocando algunos eventos claves sobre esa línea. Pero no tendremos tiempo, de poner todo sobre el cordel, por así decirlo.

Comenzaremos con Génesis—el libro fundacional de la Biblia. Quizá podemos establecer una comparación con la manera en que se construye una casa: primero se colocan los cimientos y luego se pueden añadir las estructuras sobre fundamentos firmes—una parte a la vez. Si los fundamentos son firmes, el resto de la casa es fuerte y sólida estructuralmente.

Todo lo que estudiemos tendrá su importancia y llegará a ser parte del “fundamento” de nuestros futuros estudios. Cada estudio juega un papel indispensable para comprender los siguientes estudios.

El contenido de la Biblia es rico y profundo. Solamente echaremos un vistazo superficial a la vasta riqueza que ella encierra. Hay muchas capas y profundidades de detalles en la Biblia. No vamos a explorar profundamente esas capas, sino echar una mirada sobre las cimas de las montañas—eventos principales.

Nos concentraremos en el fundamento y no trabajaremos la estructura superior, hasta que el fundamento esté firmemente construido. Este estudio no responderá a preguntas que penetren profundamente en detalles, o sea, la parte de la estructura superior. Queremos que usted sea capaz de aprender estas verdades fundamentales de la Biblia, en vez de distraerse en cosas de menor importancia.

Necesitamos entender que la Biblia trata cuestiones, preguntas y temas muy diversos. Nuestro primer tema será lo que Dios ha hecho para que las personas pudieran ser salvadas del primer gran problema que el pecado causó. Nos apegaremos a este tema pues nos confundiríamos si no construyéramos nuestra comprensión del tema un paso a la vez. Los demás temas de la Biblia se comprenden con claridad cuando primero se entienden los temas fundamentales.

Ahora, miremos la Biblia. En la Biblia he encontrado las respuestas a las preguntas más difíciles sobre nuestra existencia, nuestra vida y nuestro propósito. Mientas mas la leo, mas conozco a Dios y entonces mas quiero conocer la Biblia. La Biblia es el libro más importante porque es el único que es la palabra de Dios. II Timoteo 3:16 explica: “Toda la Escritura es inspirada por Dios, útil para enseñar, redargüir, para corregir, para instruir en justicia”. Dios hablo a hombres, elegidos por El y llamados profetas, los mensajes exactos que Él quería escribir:

  • Habló de manera audible
  • Habló por visiones
  • Puso el mensaje directamente en sus mentes
  • Dios hizo que escribieran exactamente lo que Él les habló.

Lea II Pedro 1:20-21

20 entendiendo primero esto, que ninguna profecía de la Escritura es de interpretación privada, 21 porque nunca la profecía fue traída por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo.

 

La Biblia no es una colección de impresiones humanas sobre Dios, sino la propia palabra de Dios. Es el único libro del mundo cuyo autor es Dios. Dios escribió la Biblia en el transcurso de 1600 años usando más de 40 hombres para ello. La Biblia tiene una sola unidad, principio a fin, porque tiene un único autor: Dios. Todos los hombres que Dios usó para escribir Su Palabra eran judíos (algunos creen que Lucas no era judío). En Isaías 43:10, Dios dice a Israel, el pueblo judío, “Vosotros sois mis testigos, dice Jehová…” Dios usó un grupo de personas mediante el cual expresó Su mensaje para y al mundo. En Isaías 45:22 Dios dice: “mirad a mí…todos los términos de la tierra, porque yo soy Dios, y no más”. Israel fue como el megáfono de Dios, que transmitió el mensaje de Dios al mundo entero.

La Biblia nos ha sido pasada intacta y con extrema exactitud. Dado que los documentos originales se deterioraban por el uso y el tiempo, se debían hacer copias nuevas del mensaje escrito por el profeta. El Illustrated Bible Dictionary (Diccionario Bíblico Ilustrado) explica:

“Usaron toda salvaguarda imaginable—sin importar cuan pesada o laborioso—para asegurar la transmisión exacta del texto. Se contaba el número de las letras de un libro y se identificaba la letra que estaba justo a la mitad del texto. Se hacía lo mismo con las palabras y una vez mas se señalaba la palabra intermedia…”

Aunque todo era copiado a mano, existen mas manuscritos antiguos de la Biblia que de cualquier otro libro. Todos los manuscritos antiguos encontrados son sumamente cercanos en su contenido, difiriendo en detalles mínimos que no afectan el significado. Por ejemplo:

En 1947, aproximadamente a 25km de Jerusalén, un pequeño pastorcito arrojó una piedra dentro de una cueva, esperando asustar a uno de sus animales que estaba dentro de ella. Escuchó un sonido de un artefacto de cerámica que se rompía y entró en la cueva para investigar. Para su asombro, contemplo vasijas de barro que contenían rollos antiguos. Informó de su hallazgo, y cuando los eruditos lo investigaron, hallaron cientos de rollos. Estos Rollos del Mar Muerto habían sido escondidos en un área de cuevas por una secta religiosa en algún momento del primer siglo antes de Cristo.

En el momento del descubrimiento, los traductores estaban usando manuscritos que habían sido copiados cerca del año 900 d. C. Cuando los eruditos compararon los Rollos del Mar Muerto con los manuscritos que habían estado usando ¡no se hallaron diferencias significativas en el texto! Aunque separados por 1000 años, estos manuscritos coincidían. Dios preserva Su Palabra.

El Diccionario Bíblico Ilustrado nos da mas luz con respecto a los textos del Antiguo Testamento:

“…es importante recordar la actitud de los judíos hacia las Escrituras. Puede ser mejor resumida en la declaración de Josefo (historiador judío del primer siglo d.C.): ´Hemos dado pruebas prácticas de nuestra reverencia por nuestras propias Escrituras. Pues, aunque ha pasado ya largo tiempo, nadie se ha aventurado a añadir ni remover ni alterar una sola sílaba; y es un instinto en cada judío…considerarlas como los decretos de Dios…´”.

Ahora, ¿Cómo llego la Biblia a nuestro idioma?

Durante siglos, sólo unas pocas personas podían tener copias de la Biblia. En el tiempo de Cristo, los escribas guardaban los rollos en las sinagogas (rollos de pergamino o cuero sobre los que el texto estaba escrito en tinta). Muchas de las epístolas del Nuevo Testamento estaban escritos originalmente en cartas que circulaban de una iglesia (congregación de cristianos) a otra.

Los textos originales de la Biblia fueron escritos en uno de estos tres idiomas: hebreo, arameo y griego. Muchas de las copias de los antiguos textos en estos idiomas originales aún existen. Hoy, la Biblia ha sido traducido a más idiomas que cualquier otro libro.

La Biblia es un registro histórico exacto. Los descubrimientos arqueológicos de años recientes han revelado muchas piezas de información antigua que concuerdan con la Biblia hasta en mínimos detalles:

  • Lugares
  • Detalles culturales
  • Nombres
  • Fechas

Durante años, miles y miles de evidencias arqueológicas e históricas concernientes a la Biblia han sido reveladas, y TODAS apoyan la inerrancia de la Biblia. En Arqueología e Historia Bíblica, Joseph Free escribió que “…numerosos pasajes de la Biblia que durante mucho tiempo desconcertaron a los comentaristas han brindado sus significados al ser iluminados por nueva luz de los descubrimientos arqueológicos…la arqueología ha confirmado innumerables pasajes…”

A medida estudiemos, discutiremos algunos de los descubrimientos arqueológicos e históricos. Muchas de las culturas, lugares y nombres mencionados en la Biblia están visibles hoy, habiendo permanecido casi intactos a lo largo de los años. La Biblia ha pasado la prueba del tiempo.

Los nuevos descubrimientos sólo sirven para resaltar y hacer eco de la absoluta inerrancia, autoridad y autenticidad de cada palabra que Dios nos ha dado en Su Libro.

En contraste, los libros escritos por hombres—tales como, textos universitarios, libros de referencia y textos científicos—todos deben ser rectificados drásticamente cada pocos años, a medida que se aprende más y las viejas teorías se reemplazan. La Biblia no ha cambiado, ni cambiará, porque Dios es su Autor. Dios no cambia.

Lea Salmo 119:89

89 Para siempre, oh Jehová,
Permanece tu palabra en los cielos.”

La Biblia no es simplemente otro libro “religioso”. Muchos han escrito libros en un intento de hablar sobre Dios a los demás. Dios es el autor de la Biblia, y en ella se revela a Sí mismo a nosotros. En la Biblia, el Señor nos dice quién es El: lo que El quiere que sepamos acerca de El, cómo es El.

En la Biblia, Dios nos cuenta acerca de nosotros mismos: nuestra relación con El, con el mundo que nos rodea, unos con otros; durante este tiempo y por toda la eternidad. La Biblia tiene las respuestas a las más importantes preguntas de la vida. Sólo a Biblia trata estos temas con absoluta autoridad.

Lea Hebreos 4:12

12 Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón.

La Biblia es la voz de Dios que nos habla. A través de Su Palabra, El nos muestra cómo somos realmente en nuestro interior.

¿Por qué es tan importante para usted y para mi que estudiemos la Biblia?

¿Por qué tomamos tiempo para estudiar la Biblia?

Muchas otras cosas secuestran nuestra atención:

  • Trabajo
  • Pasatiempos y Recreaciones
  • Hogar
  • Estudios
  • Redes Sociales
  • Series y Películas

La Biblia es única: páginas, páginas y páginas de los pensamientos de Dios, de Sus emociones y de Su voluntad—Su corazón. Su mensaje para nosotros: lo que el Dios Todopoderoso, Creador y Sustentador del universo piensa de nosotros y lo que considera nuestra mayor necesidad. Dios le escribió la Biblia a usted, personalmente. Dios quiere que conozcamos lo que está en este Libro; por esa exclusiva razón lo escribió.

Nos llevará tiempo construir este cimiento o fundamento, y estoy seguro que encontraremos que será una de las inversiones más valiosas que haremos en esta vida.

Este Libro es el más citado, más publicado, más traducido y el de mayor influencia en la historia de la humanidad. Sobre todo, es el mensaje personal de Dios para usted. Si alguien nos escribe un mensaje, queremos leerlo. Esta Biblia es la carta de Dios para nosotros.

Se tomó 1600 años para escribirle esta carta, ¿estaría usted de acuerdo en que ni esta vida será suficiente para recibir las bondades y bendiciones de el mensaje de Dios, la Biblia?

Entonces, usemos toda nuestra fuerza, tiempo y mente que podamos para estudiar la Biblia.

Comience en este preciso instante.

 

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Basado en y adaptado de:

McIlwan, Trevor, and Nancy Everson. Fundamentos Firmes: Desde La Creación Hasta Cristo. New Tribes Mission , 1991.

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los demonios adoran tambien

los demonios adoran tambien

Hace un tiempo un amigo comentó como tuvo la oportunidad de enseñar las Escrituras a un grupo de niños. Basó su enseñanza sobre el pasaje donde el endemoniado poseído por legión es liberado por Jesús y los demonios solicitan ser enviados al gran hato de cerdos que después poseídos por los demonios fueron a tirarse del despeñadero[i]. El punto de su enseñanza fue el hecho que los demonios adoraron a Jesús, reconociendolo

A niños. Si. En ese momento, a mí también me chocó que haya decidido enseñarle eso a niños. Creo que notó mi sorpresa perturbada porque inmediatamente explicó sus razones. En fin, hoy tuve una pequeña reunión con algunos jóvenes de nuestra iglesia y decidí profundizar en eso. Porque, definitivamente me impactó y él me hizo un punto importante cuando me contaba de su enseñanza a los niños. Tan importante porque los niños son víctimas de ese tipo de adoración muchas veces. Una cosa es perderse uno, y otra es llevarse a muchos de encuentro. Dijo Jesús que aquel que causa a otro caer le es mejor amarrarse una piedra de molino y tirarse a la profundidad del mar[ii]. No hay cosa más espantosa que alguien que piensa que sabe y no sabe. En cualquier cosa podemos darnos el lujo de cometer ese error, excepto en la condición de nuestra alma, como pasaremos la eternidad y cuál es nuestra relación con Dios—¿enemistad o reconciliación y adopción a Su familia y casa? Santiago en su epístola expone que “también los demonios creen [en Dios], y tiemblan”.[iii] Vos que crees en Dios, ¿Qué te hace diferente a los demonios?

¿Pero entonces, que diferencia la adoración de un hijo de Dios te preguntarás? A mi comprensión es la del publicano[iv], que “no quería ni aun alzar los ojos al cielo”, ni acercarse al templo, y “se golpeaba el pecho, diciendo: ´Dios, sé propicio a mí, pecador´”. Allí yo me encuentro con un hombre “pobre en espíritu”[v] y la clave allí no es sus obras de penitencia, sino su corazón. Su oración. Específicamente, su petición: “Dios, sé propicio a mí pecador”. Lo mismo hallamos en la oración de David al arrepentirse de su pecado y después de padecer la corrección de Dios: “Porque no quieres sacrificio, que yo lo daría; no quieres holocausto [o que yo sea “bueno”, haga cosas buenas, viva con propósito—una fachada de santidad con el objetivo de ponerme en bien con Dios]. Los sacrificios de Dios son el espíritu quebrantado; al corazón contrito y humillado no despreciarás tú, oh Dios”.[vi] Recuerden que lo que hacía a David “varón conforme [al] corazón”[vii] de Dios no fue su santidad, sino su respuesta a su pecado y la corrección de Dios. Donde el rey Saúl se alejó de Dios[viii], el rey David corrió a encontrarse con Dios para adorarle[ix].

En fin, en la próxima ocasión vamos a profundizar en ese pasaje del Evangelio según Marcos para encontrar con la variedad de respuestas y reacciones a Jesucristo, Dios, con el objetivo de examinarnos y encontrar si estamos del lado de los demonios o si adoramos en Cristo, por Cristo y a Cristo junto con David y el publicano. Creo que encontraremos importantes lecciones y verdades comenzando donde Jesús calma la tormenta y concluyendo donde Jesús se maravilla de la incredulidad de los Nazarenos. Recuerdo la primera vez que empecé a cuestionarme en cuanto a esto, estaba en una conferencia de emprendimiento de casi 10,000 personas y el conferencista dijo una frase que para muchos les pasó por encima y yo la sentí como que me hubiera disparado una flecha directo al corazón: Es diferente creer en Dios y creerle a Dios. “También los demonios creen [en Dios], y tiemblan”.

Pintura por Briton Riviere (1883) - El Milagro de los Cerdos Gadarenos
Pintura por Briton Riviere (1883) – El Milagro de los Cerdos Gadarenos

[i] Marcos 5:1-20, específicamente v. 6-7.

[ii] Mateo 18:1-9

[iii] Santiago 2:14-26, específicamente v. 19.

[iv] Lucas 18:9-14.

[v] Mateo 5:3

[vi] Salmo 51

[vii] Hechos 13:22

[viii] I Samuel 15-28

[ix] 2 Samuel 12:13-25, después del sufrimiento, llano y dolor por el castigo de Dios, la muerte de su hijo producto del adulterio con Betsabe y el asesinato de Urías (el esposo de Betsabe), “David se levantó de la tierra, y se lavó y se ungió, y se cambió sus ropas, y entró a la casa de Jehová, y adoró.

Ilustración encontrada en la Biblia Ottheinrich circa 1430 a. C.
Ilustración encontrada en la Biblia Ottheinrich circa 1430 a. C.

Coronado de Gloria

Coronado de Gloria

“Gloria y hermosura es su obra, y su justicia permanece para siempre. Ha hecho memorables sus maravillas; clemente y misericordioso es Jehová“ (Salmo 111:3-4).

El sendero está marcado por centenares de curiosos que quisieron ser absorbidos por los imponentes cedros, guarumas y tontoles; los enormes helechos que visten las columnas del bosque; y la orquesta síncopa de aves—centenares. Comenzas el peregrinaje hacia la cumbre y progresivamente experimentas la metamorfosis a un bosque nublado. Las nubes: la corona real de la gigante piedra caliza que irriga las arterias que avivan el cuerpo que llamamos ecosistema. Una corona viva, blanca en pureza, tangible pero intangible, ilustra el aliento divino que da vida, pues allí origina lo que sustenta la vida vegetal, animal y humana—su industria, salud y supervivencia. Mientras caminas sentís en tus pies un suelo confortante y que a la vez te advierte que sos extranjero, mientras te obliga respetar la montaña en cada paso. Una alfombra que es nueva todos los días, y muere todos los días. Una obra de arte abstracta pintada con el suspiro y el esqueleto de hojas multiformes. De repente, volteas a ver y observas. Arriba, abajo, los lados, adelante y atrás—¡todo está vivo—todo! Así como los inviernos exponen sus complejidades en la peculiaridad única de cada copo de nieve, el bosque nublado tapiza sus paredes con una simetría asombrosa en la diversidad de sus musgos. Se empieza a oscurecer, pleno medio día, y se asoman nubes grises. “Aquí las tormentas se respetan”, explica el solitario guardabosques. Una advertencia por si acaso el arquitectónico techo, hogar de micos de noche y quetzales, y las vistas de un relieve quebrado infiriendo algún episodio convulsivo en el distante atrás no fueran suficientes para magnificar nuestra fragilidad. Un lugar donde el más necio es hecho sabio al callar, donde unos son condenados y otros asombrados, donde unos fueron ascendidos y otros no supieron hacer diferencia de la jungla de concreto que los aprisiona.

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Foto: Samuel Ceballos – PANAMOSAB, Honduras

“Ha hecho memorables sus maravillas; clemente y misericordioso es Jehová.”

“Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que tú formaste, digo: ¿Qué es el hombre para que tengas de él memoria…?” (Salmo 8:3-4ª). Y más que eso, que somos nosotros, para que Dios [Hijo] halla añadido humanidad a su divinidad para expresar su justicia, santidad, misericordia, gracia para hacernos participes del más alto ciclo de todo lo que existe: Ser expuesto a la gloria[1] de Dios, para responder en asombro, reverencia, rendición absoluta y pobreza de espíritu. De esa manera, siendo vos y yo espejos que reflejan Su propia gloria.

Para los que se han encontrado con alguna maravilla natural[2], ¿has notado las buenas sensaciones que les produce esa experiencia, recordar la misma experiencia, y mucho más llevar a otros a tener la misma experiencia? Creo que podemos estar de acuerdo que esto es indiscutiblemente bueno. ¿Podemos también estar de acuerdo que todo lo bueno, si es bueno, vale la pena ser deseado? Además, voy a concluir entonces que si alguien quiere ser bueno, debe desear todo lo bueno. Y es que hay cosas que son subjetivas, a la vez hay otras que en diferentes espacios y épocas son universalmente buenas: el amor, el respeto a la naturaleza, la justicia—por ejemplo. Entonces, siendo Dios la esencia de la bondad absoluta y el Creador de todo lo tangible e intangible, me atrevo a aseverar que el máximo fin para el cual fuimos creados es exponer, exaltar, resaltar y apuntar [amar con todo mi ser] hacia su propia esencia y  hacia cada rayo que resplandece [demuestra] quién es Dios y qué es Dios. Entonces, la máxima satisfacción posible para el ser humano está en amar a Dios con todo su ser.

Cuando amamos a alguien, buscamos cumplir sus deseos. Dios no es humano pues no tiene necesidades, la dinámica es diferente, pero el principio sigue siendo el mismo. Se resalta tremendamente en que Dios es mi Creador, Salvador, Sustentador y Padre, entonces debo obedecerle, si digo que le amo. Si le amo, le obedezco. Si le obedezco, le amo. Dios nos llama a arrepentimiento de nuestra rebelión, egoísmo y rechazo de todo lo bueno; nos llama a creer en su obra redentora por medio de Cristo para traernos a reconciliación con El al punto de hacernos sus hijos y herederos, siendo Cristo el mayor entre muchos hermanos.

“Pero vemos a aquel que fue hecho un poco menor que los ángeles, a Jesús [Cristo], coronado de gloria y de honra, a causa del padecimiento de la muerte, para que por la gracia de Dios gustase la muerte por todos. Porque convenía a aquel por cuya causa son todas las cosas, y por quien todas las cosas subsisten, que habiendo de llevar muchos hijos a la gloria, perfeccionase por aflicciones al autor de la salvación de ellos” (Hebreos 2:9-10). Y así, somos librados del imperio de la muerte, al cual nos entregamos por nuestra maldad, para ser resucitados en Cristo, quien vivió libre de toda maldad y perfecto en bondad. ¿Amas a Dios? Más específicamente, ¿amas a Cristo? Entonces, ¿le obedeces?

Es que una cosa es creer en Dios, y otra es obedecer a Dios.

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Foto: Samuel Ceballos – PANAMOSAB, Honduras

[1] Gloria se define aquí como una demostración de quién y qué es Dios, un rebalse de Su esencia.

[2] Recorda que  hasta cierto punto la belleza está en el ojo del observador. No es necesario ver el Everest para ser maravillado por la naturaleza, puede ser algo que es trivial para unos y asombroso para otros.

El Pecado

El Pecado

Este es un extracto de un estudio que dispersa la neblina y aclara terminos claves para entender la Biblia. Uno de esos terminos es el pecado. Creo que en este pasaje explica de una manera muy eficaz la importancia de comprender qué realmente es el pecado de acuerdo a como Dios lo define, como lo encontramos en su revelación escrita–la Biblia.

A continuación:

El pecado es el problema en nuestro mundo hoy. Ha sido el problema desde el fracaso de Adán y Eva en el jardín de Edén.

El pecado es destructivo para el individuo que lo comete. Es perjudicial a la sociedad en sí. Es contrario a la naturaleza de Dios, por lo tanto, es también ofensiva a Él.

En nuestra sociedad, el pecado es representado como algún tipo de especie para condimentar (o también marinar) todo lo que hacemos como entretenimiento. La escena de cine y de la música lo ha usado por años para añadirle sabor a sus producciones.

(Piense como una película es básicamente buena y le añaden unas cuantas cosas para hacerla menos apta para menores para atraer una audiencia más madura).

El pecado definitivamente le da sabor a la vida. ¿Pero realmente es el tipo de sabor que querés? En realidad, es costoso y al final se convierte en un condimento intensamente amargo que termina siendo nada más que un sustituto barato para lo que Dios tenía para que disfrutáramos de manera segura desde el principio. ¡El pecado es un veneno que mata lentamente!

Si podemos entender lo que es el pecado, en un sentido básico (simplemente ser egoísta), y tomar una convicción sobre ello en nuestras vidas a ese nivel, entonces podemos mantener un equilibrio moral (balance) en una época de locura moral. En una época en la que una perspectiva distorsionada del bien y el mal (desde ´derechos´ de animales a la reversión de la relación de la iglesia y el estado a juegos de azar [casinos & lotería] institucionalizados a intimidad física antes o fuera del matrimonio a homosexualidad hasta el aborto, y más) está siendo aceptada cada vez más a pesar de que lógica simple argumenta lo contrario. La idea de que no hay absolutos morales literalmente ha permeado cada aspecto de nuestra sociedad como nunca antes lo había hecho. Si el pecado no es una realidad, entonces el evangelio es irrelevante y el cristianismo no vale la pena.

Si el pecado no es reconocido claramente, uno no puede llegar a un conocimiento salvador de Cristo.

El autor de este estudio es el Rev. Jonathan Stewart. Traducido al español por Halbert Priday.

Para lectura adicional, recomiendo leer el capitulo 8 del Evangelio según Juan (todo el capitulo). Encontrarán que pensaba Cristo Jesús sobre el pecado. Despues, en Romanos 1:18-2:16, encontrarás una expansión sobre el significado del pecado y sus implicaciones.

Sacrificio de Alabanza

Sacrificio de Alabanza

Han pasado meses… me causa gran remordimiento. La verdad es que, si he escrito contenido, pero no lo he visto sustancial para compartir (y este post no necesariamente merecerá el calificativo de “sustancial).  Esta semana me resaltó el Salmo 111.  Hoy mi oración es por cada cuerpo de creyentes esparcido por toda la tierra. Aquellas que se basan en la Biblia, que predican el evangelio y que buscan solamente la conversión de almas, bautizarlos y enseñarles todas las cosas que el Padre de la salvación, misericordia y consolación nos ha revelado en Cristo, por obra del Espíritu Santo en nuestros corazones [la colección de pensamiento, emociones y voluntad].

Antes de hacer un clavado y sumergirnos en las profundidades del mar de Su gracia, ¿recordas que Pedro en su primera epístola explica como los profetas “inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salvación, escudriñando qué persona y qué tiempo indicaba el Espíritu de Cristo que estaba en ellos” (I Pedro 1:10-12)? Pues no me termina de maravillar cuanto se reveló en los Salmos sobre “esta salvación” que venía a reclamar el pueblo de Dios de todas las naciones. Además de eso, me maravilla, que sin tener el conocimiento que nosotros tenemos de la obra de la salvación—Cristo muerto por nuestros pecados y resucitado para vencer el imperio de la muerte—como eran conmovidos a rendirse a Dios y adorarle en todo, expresado en los Salmos.

Quiero compartirte lo que me conmovió de este pasaje. No es mi intención entrar a un estudio profundo, así que estoy sujeto a cometer errores que agradeceré me corrijas si encontrás alguno.

“Alabaré a Jehová con todo el corazón en la compañía y congregación de los rectos. Grandes son las obras de Jehová, buscadas de todos los que las quieren”, (Reina Valera 1960).

¿Cuál es la obra más grande de Jehová? Que no escatimó dar a su unigénito [único de su misma sustancia] Hijo y su Hijo se sometió, sin titubear, a Su voluntad para recibir la ira de Dios por los pecados de muchos. Nos hizo nuevos y, por medio del Espíritu Santo nos transforma [no solo nos mantiene, que en sí es un milagro] para ser incrementalmente como Cristo hasta el día que estemos con El.

Esos pecados en si son producto de nuestro rechazo descarado, ingrato y rebelde de Dios, quien es lo más deseable ante todas las cosas. Pues Dios es la bondad absoluta, la fuente de la justicia más perfecta y la esencia de la pureza. Sabemos que si algo o alguien es bueno, solo puede serlo si repudia lo malo y actúa justamente hacia eso. Y siendo Dios la bondad absoluta, su respuesta a lo malo debe ser fulminante y eterna. A la vez, su respuesta a lo bueno [que inicialmente fluye de la fuente de lo bueno—la bondad absoluta: Dios mismo] es un resplandor infinito de amor.

Ya que no hay nada bueno fuera de Dios, y nosotros en nuestro pecado decidimos rechazar a Dios: quedamos fuera de Dios, separados de El y condenados a pagar el pecado con muerte. El añadió humanidad a sí mismo, en Cristo, para que hubiera una vida sin mancha, que pudiera tomar el lugar de nuestra vida llena de maldad; para que hubiera alguien perfecto y sin una pizca de maldad que recibiera el castigo impagable por nuestros pecados; para que hubiera alguien perfecto para vencer el imperio de la muerte y así liberarnos de su cadena. Cristo es un conquistador que penetró las líneas enemigas y las venció contundentemente para liberarnos de las cadenas de la muerte y hacernos más que vencedores en El, por medio de El, para El. Cristo nos arrebató, no como botín de guerra, sino para ser hechos hijos del Padre y Cristo fuera el mayor de muchos hermanos. Por lo tanto, es natural y indispensable que todo creyente alabe a Jehová con todo el corazón y busque sus obras.

“Alabaré a Jehová con todo el corazón en la compañía y congregación de los rectos. Grandes son las obras de Jehová, buscadas de todos los que las quieren”.

¿Hermano y hermana, no crees que ese verso debe salir de todo corazón y con toda la fuerza de nuestra voz? Si logras empezar a envolver tu mente sobre la obra más grande de Jehová—nuestra salvación—y has profesado ser salvado para ser hecho hijo de Dios, deberías estar envuelto todos los días en buscar sus grandes obras. Deberías encontrarte en la compañía y congregación de los rectos rebalsando de alabanza por tu salvación, sirviendo a tus hermanos y hermanas que comparten en este el milagro más grande de todos. Deberías hallar plena alegría y placer en escuchar y proclamar Su verdad y justicia.  Deberías estar junto a tu iglesia en cada reunión alabándole de todo corazón. Es mi oración que podamos encontrar cada redimido de Dios participando de las riquezas de Su gracia y alabándole de todo corazón “en la compañía y congregación de los rectos”.

Si este verso no te sale de todo corazón y con toda la fuerza de tu voz—órale a Dios que te llene de una sed por su pueblo, por sus palabras para vos [Biblia] y por el conocimiento de EL mismo. Levántate y rodéate de otros que si buscan sus grandes obras. Solo hay una manera de contagiarse de un amor perpetuo por Dios—rodearse constantemente de otros que ya lo viven. “Prefiero a Jesús”, repite un himno, “prefiero ser guiado por su mano fiel”.

Y solo fueron los primeros dos versos de ese Salmo…

Misericordia sin excusa.

Misericordia sin excusa.

Misericordia: perdón no merecido. No requerir el pago que se debe. No dar el castigo que se merece.

Propiciación: cobertura de nuestros pecados. El favor de Dios hacia nosotros como efecto de la obra de Cristo de cubrir y pagar nuestros pecados. El texto original usa en instancias una palabra que también se refería a la cara exterior de una pared [protectora alrededor de una ciudad] El propiciatorio era la cobertura o tapa sobre el arca del pacto, sobre la cual descansaba la presencia revelada de Dios entre ambos querubines. El arca del pacto se encontraba en el Lugar Santísimo que era separado por un velo. Quien entraba sin limpiarse de sus pecados, era consumido (muerto) al instante. Anualmente, el sumo sacerdote entraba el día de expiación para que el pueblo de Dios recibiera perdón por sus pecados. Cuando Cristo murió en la cruz, “el velo…se rasgó en dos, de arriba abajo” (Evangelio según Marcos 15:38).

Rev. Jonathan Stewart escribe:

Somos salvados de acuerdo a la misericordia de Dios. Vea Tito 3:4-7.

El Antiguo Testamento enfatiza la importancia de la misericordia de Dios resaltando una de siete piezas de muebles en el tabernáculo con el nombre de propiciatorio. Ya que el tabernáculo era una imagen de Cristo proveyéndonos salvación, observamos en el propiciatorio que su vida, muerte y resurrección tuvieron el objetivo de extendernos misericordia en la salvación de Su ira por nuestros pecados (Éxodo 25:10-22).

Ya que Dios nos ha mostrado tal grado de misericordia, no tenemos excusa para no mostrarnos tal misericordia unos a otros.

Que fuerte. Que desafiante. Que la gracia (regalo o favor no merecido) de Dios nos sobreabunde para que seamos misericordiosos con el vecino, así como El lo es por nosotros.

misericordia

¡Alzad vuestras cabezas! Parte III

¡Alzad vuestras cabezas! Parte III

Escarbando más profundo, encontré que los estudiosos interpretan este pasaje como un tipo de advertencia a los levitas. Ellos eran los escogidos por Dios para cumplir con la responsabilidad de sacerdote, los mediadores entre pueblo y Dios, y cuidar del templo, donde esperaban los judíos estuviera la presencia de Dios por siempre. David escribe este canto recordando a los levitas de la alta importancia de su rol y describe la entrada del arca del pacto al tabernáculo sobre el Monte de Sion, el sitio donde sería construido el templo. Se entiende como un canto coral en formato de llamada y respuesta. Imaginá una procesión de levitas, sacerdotes, músicos transportando el arca del pacto al monte de Sion. En el camino cantaron la primera sección del salmo. Encabezados por el músico principal, tal vez el rey mismo, acompañan con música instrumental hasta que llegan a la entrada y exclaman:

(continuando salmo 24:7-10)
Alzad, oh puertas, vuestras cabezas,
Y alzaos vosotras, puertas eternas,
Y entrará el Rey de gloria.

Alguien dentro de las puertas responde:
¿Quién es este Rey de gloria?

Con fuerza y júbilo responden:
Jehová el fuerte y valiente,
Jehová el poderoso en batalla.

 Y enfatizan:
Alzad, oh puertas, vuestras cabezas,
Y alzaos vosotras, puertas eternas,
Y entrará el Rey de gloria.

Vuelven a preguntar de las puertas, para asegurar que el que viene es digno de ser recibido:
¿Quién es este Rey de gloria?

Responden con gozo y seguridad:
Jehová de los ejércitos,
El es el Rey de la gloria. Selah.

Dice un comentarista reconocido que la entrada del arca del pacto al lugar santísimo del tabernáculo sobre el monte de Sion simbolizó la entrada triunfal de Cristo al cielo después de su ascensión desde la tierra. Cristo es el único que puede calificar a subir al monte de Jehová y morar en su presencia por siempre, solo él tiene un corazón puro, manos limpias y un alma justa. Después de su muerte y resurrección, regreso victorioso de la batalla final que ganó la guerra contra el enemigo, el pecado y la muerte; regreso como rey sobre la tierra y su plenitud; regreso glorioso en toda su divinidad. Isaías lo vio como un rey en el templo, sus vestiduras llenaban el lugar y su gloria abrumó sus cinco sentidos mientras le alababan los ángeles de más alto nivel, “Santo, santo, santo, Jehová de los ejércitos; toda la tierra está llena de su gloria” (Is. 6:3). Cristo, resucitado y vencedor, está por sobre los cielos y los ángeles, “Él es el rey de Gloria”.

¡Por tanto! “Abrid las puertas, y entrará la gente justa, guardadora de verdades” (26:2-4), dijo Isaías. Y continúa explicando que Dios guarda en completa paz a aquellos que perseveran y confían en El. Y nos llama, “confiad en Jehová perpetuamente, porque en Jehová el Señor está la fortaleza de los siglos”.

En Cristo, hallamos pureza y santidad para ser elevados al monte de Jehová y estar en su presencia perpetuamente. ¡Cuánto nos enfocamos en su dolorosa muerte, pero pasamos desapercibidas las delicias de su victoria! Por este momento, nos enfocamos y alabamos a Cristo el Salvador y Victorioso en batalla. Pues su victoria es nuestra al arrepentirnos de nuestra rebelión y pecado para rendirnos ante su majestad, descansando en la obra de su muerte y resurrección para reconciliarnos con nuestro Padre Eterno. En Cristo, somos parte de la generación que busca el rostro del Dios de salvación. Entonces, si existe esa generación y seremos millares y millares los que nos uniremos a cantar este salmo en su presencia—para siempre.

El canto de la ascensión. El evangelio según David.

Es así que nos unimos al salmista haciendo este canto nuestro (salmo 118:1, 14-23):

Alabad a Jehová, porque él es bueno;
Porque para siempre es su misericordia.

Mi fortaleza y mi cántico es JAH,
Y él me ha sido por salvación.

Voz de júbilo y de salvación hay en las tiendas de los justos;
La diestra de Jehová hace proezas.

La diestra de Jehová es sublime;
La diestra de Jehová hace valentías.

No moriré, sino que viviré,
Y contaré las obras de JAH.

Me castigó gravemente JAH,
Mas no me entregó a la muerte.

Abridme las puertas de la justicia;
Entraré por ellas, alabaré a JAH.

Esta es puerta de Jehová;
Por ella entrarán los justos.

Te alabaré porque me has oído,
Y me fuiste por salvación.

La piedra que desecharon los edificadores
Ha venido a ser cabeza del ángulo.

De parte de Jehová es esto,
Y es cosa maravillosa a nuestros ojos.

¿ya te diste cuenta? ¿ya levantaste la mirada?